Нов живот на угандийската кора, плат, изработен от смокинови дървета

Древният текстил е преживял войни, колониализъм и глобална търговия.

Необходими са сила, издръжливост и практика, за да се направи традиционна угандийска баклажа. Производителите на този изненадващо мек и еластичен материал първо изстъргват външната кора на смокинови дървета, наречена (обикновено), след това отрязват вътрешната кора с нож и я отлепват нагоре от дървото. Сваряват кората в големи тигани с вода, за да я омекнат, а след това я изсипват в продължение на няколко часа с тежки дървени кирки, докато стане много, много по-тънка, по-широка и по-мека. Платът се изсушава на слънце, където потъмнява до руменисто кафяво, докато откритият багажник е увит в бананови листа за няколко дни, за да го предпази, докато расте нова кора, за още една реколта.

В тропиците хората отдавна са разработили как да трансформират кората на смокинови дървета в удобна кърпа - практиката може дори да предшества тъкането. В Уганда барханът е служил като символ на протест, форма на пари и изключителна дреха на крале и кралици. Тя е потисната от религията, колониализма и войната, но въпреки това традицията се запазва и сега барханът намери нов живот като източник на местна гордост, както и на международните пазари за домашно обзавеждане, висша мода и дори космически материали , Той създава работни места и е изцяло устойчив.

В докторската си дисертация за историята на текстила Вени Наказибве от университета Макерере казва, че материалът е служил като „свързваща нишка“ между миналото и настоящото поколение, но че ролята и значението му са в течение, базирайки се на „динамиката на социалните, икономическите, културните и политическите структури в даден исторически момент. "

Докато митовете и легендите заобикалят произхода на занаята, историците датират от царуването на Кимера, която управлява Уганда, Буганданското кралство от около 1374 до 1404 г. Тогава само роялтите носеха бакла, но тъй като новината за продукта се разпространява, търсенето - и цени-нараснаха. В края на 18 век крал Ссемакоокиро постановил, че всичките му поданици трябва да го произведат. Търговията тече и Буганданското кралство забогатява. Подобен на филц плат става все по-често срещан като ежедневна кърпа, носен като обвивка или тога, и за използване в религиозни церемонии и като погребални покровници. Фермерите го използвали за плащане на данъци върху земята.

Пратеникът на крал Мутееса I, изпратен в Лондон през 1879 г., подари на кралица Виктория подаръци от кърпа. Но в рамките на петнадесет години империята на Виктория е погълнала земята от кора и я е сгъвала в новосформирания британски протекторат на Уганда. Колониалните владетели нямаха много полза за индустрията. Те принудиха земеделските производители да произвеждат памук за английски мелници, спряха практиката да плащат данъци в кора и забраниха традиционната религия. Мисионерите дори нарекоха тъканта „сатанински“ и раздадоха вносен текстил, за да възпрепятстват използването му.

По време на Първата световна война британците са отсекли над 115 000 дървета кора, за да осигурят границата с германската Източна Африка. Много квалифицирани производители на корички трябваше да емигрират. Nakazibwe казва, че тези, които са останали, са получили обезщетение - но само след три години и това, което тя нарича „болезнен процес.“ След войната фермерите започват да засаждат повече дървета от кора с кори, за да повишат добива на кафеените растения със сянката си, но когато британците са назначили всички местни мъже под 45 години, за да служат във военните по време на Втората световна война, близо до спиране на производство на корите.

Тъканите текстилни изделия дойдоха да доминират на пазара, но нова роля очакваше баркот - той се превърна в символ. През 1953 г., когато британците арестуват крал Мутееса II и го изпращат в Англия, много хора отново започват да носят платното, за да изразят лоялност към краля и гняв към колониалната администрация. Когато най-накрая е бил разрешен през 1955 г., неговите привърженици издигнали покрити с козина арки, украсени с триумфални послания, и размахвали знамена от коруба по 19-милиметровия маршрут от летището до двореца му.

Седем години по-късно Уганда придобива своята независимост. В следващите десетилетия индустрията от кожи се движи с вълни от политическа криза, диктатура, гражданска война и края на институцията, към която най-тясно е обвързана кората - субнационалната монархия на Буганда, нейният първоначален покровител. Когато бе възстановен през 1993 г., новият крал Роналд Мутеби II носеше церемониална баклана на коронацията си. Празненствата доведоха до широко използване на барбекю в цялото кралство, което предизвика нов интерес към материала.

„Днес баркотът има потенциал както за художествени изяви, така и за индустриално масово производство на предмети за икономически начинания, не само в Уганда, но и в световен мащаб“, казва ученът по barkcloth Катрин Гомбе. „Знанията и уменията за производство на корите продължават да се предават на по-младото поколение чрез неформалното образование на чираците.“

Нова вълна от занаятчиите сега мода багрило в дрехи, обувки и чанти. Дизайнерите са го превърнали в тапети, абажури и мебели. Зандра Родос го оформи във висша мода. Архитект Заха Хадид го нарече „изключителен материал.“ И когато лидерите на страните от Г7 се срещнаха в Германия през 2015 г., те направиха това в стая със стени, покрити с декоративни корите.

Тази коричка е доставена от угандийско-германската двойка Мери Баронго-Хайнц и Оливър Хайнц, които работят в бизнеса от 1999 г. Те откриха в началото на своето предприятие, че самият плат е само началото - може да се боядисва, гумира, избелва и т.н. или втвърдени. Смесвайки го с други материали, те биха могли да го направят водоотблъскващ, огнезащитен или устойчив на износване - предлагайки редица алтернативи на кожени или синтетични материали на петролна основа.

„Парите наистина растат на дървета“, казва Хайнц. Компанията му BarkTex понастоящем извлича брашно от 600 дребни земеделски стопани в Уганда и наема още 50 местни жители, за да модернизират коричката, като приоритет се дава на жените. „Много от нашите работнички печелят доход, далеч по-висок от съпрузите си“, казва Хайнц.

Но при някои традиционни правила жените могат да бъдат замразени извън индустрията. В културата на Баганда, дървото от кора на кората символизира мъжката сила и собствеността върху земята и е табу за жените да засаждат дърветата. Центърът за международни изследвания в областта на горското стопанство и Асоциацията на професионалните жени от Уганда в селското стопанство и околната среда сега помогнаха на 50 жени да преговарят със съпрузите си, за да им позволят да засаждат дървета от кора. Това е малък ход, но начало.

Хайнц изчислява, че поне 500 000 фермери в Уганда биха могли да осигурят кората, като доходите им се възползват от приблизително 4 000 000 души. Има по-широки ползи. Дърветата съхраняват въглерод. Листата им осигуряват храна за добитък, смокините им помагат за поддържане на дивата природа. Производството на корите изисква малко енергия или вода и е неутрално въглерод.

През 2007 г. Гомбе и нейният колега изследовател Селия Нямверу съобщиха, че загрижените старейшини от Баганда се опасяват, че смокиновите дървета ще надживеят знанията за това как да направят кора. Днес, казва Гомбе, „бъдещето на кората е светло“.