Деветдесет и девет беше клубът на Амелия Ерхарт за жени авиатори

Изборите за име на подгласници включват Gadflies, шумни Birdwomen и Homing Гълъби.

През 1929 г., две години след започването на пилотното лицензиране в Съединените щати, има 9 098 мъже, лицензирани да летят, и само 117 жени. Жените, които летяха, често се характеризираха като „момичета-пилоти“, докато отчетите във вестниците се фокусираха върху цвета на косата им или как балансираха авиацията с домакинството.

През девет дни на август същата година 20 жени се състезаваха в първото по рода си женско въздушно дерби, започващо в Санта Моника, Калифорния. Въпреки, че беше коварна надпревара през континента, в която само 15 участници стигнаха до финала, отразяването на пресата и дори регламентите бяха склонни към сексизъм. На пилотите не бе позволено да използват самолет, който се смята за твърде мощен за жена: Опал Кунц беше забранен да лети със собствен самолет, пътуващ въздух с мощност 300 к.с., и трябваше да намери един с по-малко конски сили, за да се състезава. След като хумористът Уил Роджърс забеляза пилоти, които коригират грима си преди излитането, той забеляза: „Прилича ми на прахово дерби!” За раздразнението на Амелия Ърхарт и други състезатели това име се появяваше отново и отново в доклади във вестника - дори след като и пилотите от женски пол и мъж (единият летеше с Ърхарт) умряха по време на събитието.

Състезанието не беше минало по план. Имаше шепоти на саботаж, опити за съкращаване или отмяна на състезанието и последователни твърдения, че жените не трябва да летят изобщо, или да се ограничават до полети на къси разстояния в не толкова мощни самолети. И така, под трибуната на финала в Охайо, шест жени изразиха интерес да формират някакъв клуб за женски авиатори: Амелия Ърхарт, Гладис О'Донъл, Рут Никълс, Бланш Нойс, Фийби Омли и Луиз Тейдън. В крайна сметка този клуб ще бъде известен като Деветдесет и деветте.

Тъй като по това време имаше толкова малко жени пилоти, повечето знаеха или знаеха един за друг. Много от тези в дербито се бяха срещали преди и бяха приятели, колкото и конкуренти. „Те почувстваха, че тяхното дружество изисква по-формализирана връзка“, пише авторът и пилотът Джийн Нора Йесен - организация, където могат да се подкрепят, дават ръка на помощ с професионални възможности и да записват своите постижения като жени-пилоти.

Писмо беше надлежно изпратено до всички 117 лицензирани жени пилоти - 86 отговориха. „Това не трябва да бъде изключително официален вид организация“, се казва в писмото, „само начин да се запознаете, да обсъдите перспективите за жените пилоти както от спортна гледна точка, така и да се съветвате взаимно какво се случва в индустрията. ”Те биха имали конституция, име и щифт, които да носят на якетата си. В началото на ноември 26 от тези жени се срещнаха на чай на летище Къртис в щата Ню Йорк. Срещу рева на самолети те избраха временен председател, дадоха хризантеми на пилот, който се възстановява от катастрофа, и определиха критериите за членство. (Всяка жена с лиценз е добре дошла да се присъедини.)

По-късно същата година Кунц обясни в писмо до колега жена авиатор защо такава група е толкова критична. Не беше написала тя, че има някакъв конфликт с пилоти от мъже. „Това е точно обратното на фактите. Не искаме никакви войнствени пилоти за момичета. Ние не се борим за нищо. “Вместо това деветдесетте девет искаха жените в авиацията да бъдат третирани като равни,„ а не разглезени като нещо рядко и много ценно. “Вместо преуморени заглавия за незначителни женски постижения, те искаха жените да бъдат третирани като връстници и дадени идентични възможности на мъжете, които направиха, както тя написа, такива „чудни неща във въздуха… Вярваме, че нашите момичета могат и ще се научат да летят, както и средния мъж, по-добър от мнозина, но го прави не изглежда вероятно, че някога ще се равняваме на забележителното умение на безброй мъже, които летят както в нашата страна, така и в чужбина. “Същата година се казва, че Ърхарт заяви, че:„ Ако достатъчно от нас продължават да се опитват, ще намерим място. “

През следващите две години групата избира Earhart за президент и най-накрая кацна на име. Gadflies, шумни Birdwomen и Homing Гълъби бяха обсъдени и изхвърлени; вместо това те решиха да вземат името от броя на основополагащите номера на чартъра. С нарастването на този брой те бяха първо Осемдесет и шест, после деветдесет и седем и накрая деветдесет и деветте. (Жените, които се присъединиха след този момент, не се считат за членове-учредители.)

Сътрудничеството в рамките на групата не винаги беше лесно. Много от тези жени бяха иконоборни и яростно независими: Минаха много месеци, преди официалното ръководство да бъде поставено, забавено още от смъртта на Нева Парис, организатор на изборите на групата, при катастрофа в Грузия. Още тогава някои бяха недоволни от посоката, която групата пое. Кунц основава паралелна група с по-голям акцент върху военната отбрана, посветена на обучението на жени пилоти за замяна на мъже, убити във война. Краткотрайният Skylarks, чиято цел оттогава е загубена във времето, беше друг конкурент, основан от петима от първоначалните 26 пилоти.

В края на 20-те години на миналия век Йесен пише в историята на групата през 1979 г. са „юношеството на авиацията: време да се докажеш и да извикаш на света:„ Ето ме! “. Жените авиатори трябваше да докажат още повече. Деветдесетте девет бяха там, за да се подкрепят взаимно, но те също бяха кодифицирани доказателства, че женските авиатори имат всички основания да съществуват и ще продължат да го правят, независимо от цената.

За тези жени дори огромен успех не е непременно равен на това да се приемат сериозно в професионален контекст. Ранните пилоти на жени понякога получават завишени заплати за публичността, която въведоха, но след като звездата им помрачи, този опит изглеждаше много малък. Рут Елдър бе наречена "Мис Америка на авиацията" и постави рекорд през 1927 г. за най-дългия полет, правен някога от жена. Но въпреки тази слава, нейната кариера в крайна сметка я доведе до бюро като секретар на авиационния изпълнителен директор в Culver City, Калифорния.

През юли 1941 г., година преди много американски жени да започнат да допринасят за военните усилия, деветдесетте деветци проведоха критична среща в Албакърки, Ню Мексико. Съставено е и изпратено писмо до американския президент Франклин Делано Рузвелт, в което обещава „да служи индивидуално и колективно“. Ърхарт беше изчезнала четири години по-рано: През същата година те избраха първия получател на стипендия на нейно име, създадена да подкрепи стремежът на кандидат-пилот за напреднало обучение. Тази някога неформална група сега разполагаше с ресурси за обучение на пристигащи пилоти, временен национален щаб наред с Националната асоциация по аеронавтика и собствена песен. (Нейният припяващ припев завършва: „Дръжте тази формация над нацията / с песента на„ Деветдесет и девет “.)

Същата среща доведе до това, че жените пилоти бяха посрещнати в доброволния граждански въздушен патрул, където те имаха възможност да дадат съществен принос като авиатори, летателни инструктори и на въздушни предупредителни пунктове. Деветдесет и деветте започнаха да обучават все повече и повече жени да летят, с пускането на пилотите на Службата за военновъздушни сили за жени, цивилна женска пилотска организация, която на височината си имаше 1074 членове. (Разпусна се след края на войната.)

„Парадоксално е, както може да се каже - пише Несен,„ по време на най-мрачните часове на войната са написани едни от най-ярките страници в историята на жените в авиацията. “Жените пилоти имаха повече възможности от всякога да летят мощни самолети, да пушат дим екрани и участват в фотографски и радиоконтролирани мисии. Всичко това те направиха изключително добре, като поставиха нов рекорд за безопасност във военната авиация. Накратко, самолетът ви е бил по-малко срив, ако е имал жена начело.

Каските и очилата на основателите са отдалечен спомен, но деветдесетте девет все още съществуват и процъфтяват и днес. Тя има над 5000 членове от цял ​​свят, включително студенти на път към небето и предоставя възможности за стипендии и обучение на млади жени, които се надяват да бъдат пилоти. Все още има добра причина за това: Жените все още са рядкост в пилотската кабина, съставляващи около три процента от търговските пилоти. От 1975 г. постоянното му седалище е в град Оклахома, Оклахома, с музей на втория етаж, посветен на членове и основатели. В ранното си писмо Кунц пише: „Трябва да бъде вдъхновение за всички американски момичета да се научат да летят, да развиват умения и да се подготвят за великолепната работа, която предстои в авиацията.“ Същият дух важи и днес.