Органичните земеделски стопани използват огнеборци, за да изсеят полетата си

Изгорете, широколистни плевели, горете!

Каролин Олсън има ферма за редови култури в югозападната част на Минесота. Там тя отглежда био царевица, соя и люцерна, сред другите култури. Както при повечето земеделски производители, органични и по друг начин, тя постоянно се бори срещу плевелите. В Минесота, агнешкия квартал, Канада трън и воден коноп могат да застрашат посевите, казва тя. Но през последните 15 години Олсън е разполагал с оръжие в арсенала си: пламъчен плевел, измишльотина, която комбинира селскостопанска техника с огнева мощ, достойна за шоу на тежки метали.

През последните 15 години тя имаше две платформи за пламване. Нейният настоящ пламък-плевел е изграден върху рамката на селскостопанска пръскачка. Но вместо пестициди или тор, той разпръсква пламъци от 36 горелки. Изпълнението на изискванията на биологичното земеделие често изисква ръчно плевене, ръчно или с култиваторни машини. За културите, които могат да победят топлината обаче, оплетено пламване е опция. Това показва предишното действие на Олсън за пламък.

Олсън използва своя пламък за копаене на царевица. Тъй като точката на отглеждане на царевицата, където растат листата и пискюлите, е защитена, тя може да издържи на пламъците. Други култури имат по-трудно време. „Рисковано е да пламнете плевели от соя, но някои фермери го правят“, казва Олсън. Широколистните плевели, към които Олсън се прицелва, обаче не могат да устоят на пламъците. „Топлината от пламъка кара влагата в клетките на листата да се разширява и разрушава клетъчните стени“, обяснява тя. Това убива плевелите. Пламъците се захранват от пропан, а ъгловият топлинен щит, монтиран върху пръскачката, помага да се фокусира топлината върху основата на царевицата.

Пламъчното плевене е било горещо преди. Борбата с плевелите с огън е често срещана през 40-те и 50-те години, преди химическите плевели да поемат. Сега, в отговор на увеличаването на биологичното земеделие и пламъчното плевене, все повече хора се питат къде да купят оборудване и как работи процесът. Самата Олсън казва, че интересът към биологичните фермери нараства, като „друг инструмент в нашия набор от инструменти за борба с плевелите“. Той помага на пламъците да изглеждат страхотно. „Това е най-страшното, но и най-готиното оборудване, което притежаваме“, казва тя.