Как статия във вестника спаси хиляди черни евангелски записи от неизвестност

Професор в Тексас събира и дигитализира редки записи от цялата страна.

През последните десетина години в мазето на университетска библиотека във Вако, Тексас, малък екип от аудио инженери е зает в опит да спаси черната госпелска музика. В един обикновен ден, след като деликатно извади изпочупен винилов запис от разкъсания му ръкав, инженер почиства диска, поставя го на специализиран грамофон и пуска иглата. Миг по-късно от високоговорителите се издига вълнуваща музика, изпълвайки малката стая с гласове, които не се чуват от половин век. След като песента приключи, аудио файлът се зарежда в дигитален архив и записът се присъединява към хиляди LP и 45s, които са подредени стена до стена в климатично контролирана стая в университета Baylor.

Сегашните усилия за запазване на евангелските записи започват през 2005 г., когато Робърт Дарден, професор по журналистика в Baylor, публикува опред. Той пише, че безброй черни евангелски записи, особено от „Златния век” от средата на 40-те до средата на 70-те, са изложени на риск от загуба, независимо дали са повредени или пренебрегвани. Ставаше все по-трудно и по-трудно да проследявате LP-та на популярни изпълнители като Soul Stirrers (който по едно време играеше млад Сам Кук), да не кажем нищо на 45-те години от до голяма степен неясни групи като Gospel Kings от Портсмут, Вирджиния. „Би било повече от културна катастрофа да загубим завинаги тази музика“, пише Дарден. "Това би било грях."

Скоро след публикуването на тази опция, Дардън се свърза с инвестиционен банкер на име Чарлз Ройс. Ройс призна, че не знае много за госпелската музика, но мнението го убеди, че запазването й е полезно начинание. „Разберете как да го спасите“, каза той, според Дардън. "Изпратете ми план и аз ще го платя."

Darden за пръв път започна да разпознава кризата, изправена пред класическата евангелска музика, докато работи върху своята книга,. Преди той е работил като редактор на евангелска музика за Billboard и е писал много за жанра, но въпреки това често се е мъчил да намери музиката, която е покрил. „Бях разочарован отново и отново по време на писането на книгата, когато щях да напиша за една много важна евангелска песен, която беше влиятелна в историята на евангелската музика, в някои случаи в популярната музика и не можах слушайте го “, казва Дарден. „Бих отишла до използваните магазини за записи и онлайн и навсякъде, където знаех, и просто няма да има налично копие.“

Darden и други колекционери на записи прецениха, че около 75 процента от целия евангелски винил, пуснат през Златния век, вече не е наличен. Записите бяха напълно изгубени или се знае, че само няколко останали копия са в обращение. Дардън беше твърдо решен да знае колко от тези записи могат да бъдат намерени и колко са загубени завинаги.

След като Дардън излезе с план за намиране и запазване на тези записи, Ройс предостави безвъзмездна помощ в размер на 350 000 долара. Darden получи право на работа, създавайки Проекта за реставрация на музика на Black Gospel или BGMRP през 2007 г. Вътре в звукоизолирана стая в мазето на Библиотеката на Moody, евангелски грамофони, 45-те и 78-те се почистват, архивират и цифровизират чрез аудио инженери, използвайки най-модерното оборудване. След обработка на всеки диск той става достъпен за безплатен онлайн поток, заедно с всички налични оригинални произведения на изкуството и детайли за запис.

Една от редките песни, които Дарден помогна да се възстанови, е „Old Ship of Zion“, записан на самонатиснат 45 в началото на 70-те от групата на Mighty Wonders, група от Aquasco, Maryland. Дардън си спомня първия път, когато го чу: „Нашият инженер го изигра за мен в студиото и двамата избухнахме в сълзи.“ Намерен в кутия с различни 45-те години, закупени на Източното крайбрежие, Дардън прекара следващите пет години в опит да проследи надолу всяка информация за него. По време на публично интервю за радио в Балтимор, дете на един от първоначалните членове на групата се обади и се представи. Дардън научи, че самата група дори не притежава копие. Сега една от най-съкровените находки на BGMRP, „Старият кораб на Сион“ е включена в евангелската секция на Националния музей на историята и културата на Африка.

По-голямата част от музиката в архива беше предоставена на заем от колекционери в цялата страна или закупена в звукозаписни магазини от Darden и неговия екип, но някои от тях идват от индивидуални дарения. Всеки е добре дошъл да изпрати музика или като постоянно дарение или като заем. Дарден казва, че отварянето на нова кутия със записи е „като Коледа.“ Много от записите, които сега са в библиотеката на Бейлор, като „Стария кораб на Сион“ 45, са сред единствените известни съществуващи копия, казва Дърден. Той изчислява, че той и неговият екип са дигитализирали около 14 000 предмета, включително песни, LP якета и снимки.

В интервю от 2007 г., малко след стартирането на проекта, Дардън каза на водещия на общественото радио Тери Грос: „Ние го виждаме като нещо като онези банки от семена около Арктическия кръг, които съхраняват по едно копие от всеки вид семена там, в случай че има друга болест на холандски бряст. Просто искам да се уверя, че всяка евангелска песен, музиката, от която произлиза цялата американска музика, се запазва. "

Дърден, който е бял, не произхожда от традиционния църковен произход. С баща във ВВС той израства, движейки се със семейството си от база до база. Родителите му притежаваха запис на Махалия Джексън, който пее коледни песни, но Дардън си спомня за първи път да чуе евангелска музика в домовете на черните си приятели, чиито родители също бяха във ВВС. „Това беше музиката, която родителите им свиреха и пееха“, казва той. "Хареса ми от първия ден."

BGMRP се фокусира изключително върху музиката от Златния век на евангелието - приблизително 30-годишният период, в който госпелската музика нарасна с популярност, благодарение на музикалните иновации на артисти като Клара Уорд, Махалия Джаксън, Лебедовите Силвъртонове и Дикси Колибри. Дардън посочва, че Златният век на Евангелието също е важен, тъй като „точно съответства на ерата на движението за граждански права и съответства на ерата на най-голямото влияние на афро-американската църква върху афро-американската общност.“ , „Всички те са преплетени. Затова евангелието има значение. Това беше музиката на революцията. "

Преподобният Клей Евънс, баптистки пастор в Чикаго, който е работил като лидер на граждански права и автор на евангелски записи, има мощни спомени от Златния век. Той е роден през 1925 г. и пуска първия си музикален проект през 1985 г., със Savoy Records. „Евангелската музика ни мотивира“, казва Евънс. „Музиката ни даде надежда. Надявам се, че трябваше да продължим да преодоляваме. Надявам се, че бяхме на прав път, за да преодолеем съществуващия расизъм. Дано Бог беше с нас в борбата. "

В наши дни селекции от колекцията на Baylor могат да бъдат намерени в Националния музей на историята и културата на Африка, във Вашингтон, окръг Колумбия, като част от постоянната колекция на музея. Но за да получат достъп до цялата колекция лично, посетителите на Waco могат да се качат от Lev's Gathering Place, в библиотеката за изящни изкуства на университета Baylor в Crouch. Седейки върху рекултивирана църква и стъклопис, посетителите могат да разгледат снимки и да слушат хиляди песни на киоски на iPad.

През последните години Darden и BGMRP започнаха още едно начинание: архивиране на аудио записи на афро-американски проповедници. Някога записаните проповеди са били популярни и печеливши, особено водещи до и по време на движението за граждански права, но те също са изправени пред заплахата да бъдат трайно загубени. „Още по-малко от това се е запазило“, казва Дардън. „От движението за граждански права, например, с изключение на д-р Кинг, почти никоя от проповедите, променили Америка, не са запазени. Или, когато са запазени, те са на нечия касета в нечий склад в южната част на Чикаго. "

След като научи за този проект, преподобни Евънс изкопаха няколко кутии с излъчваните си проповеди, стари няколко десетилетия и пренебрегвани, от изоставено място за съхранение в близост до църквата си в Чикаго. Сега на 94 години, Евънс е написал над 900 касети от своите изказвания в архива. За него цифровизацията и архивирането на тези записи е не само запазване на основна част от американската история, но и предоставяне на вдъхновение на настоящите и бъдещите поколения.

„Сблъскваме се със същите проблеми днес и все още се нуждаем от насърчение“, казва Евънс. Той вижда паралели между днешните борби за социална справедливост и борбите за граждански права от миналото. „Хубаво е децата да знаят през какво сме преживели. Тогава те също могат да бъдат насърчени да го преодолеят. "