Човекът, който прави шапки от зеленчуци

Теофило Гарсия може да е последният филипинец, който превърна кратуните, които израства в шапки.

В отдалечено планинско село в Северните Филипини Теофило Гарсия ме посреща извън работилницата си. На главата му на слънчевата светлина блести фино излъскана, жълто-оранжева шапка. Работилницата му съдържа изобилие от подобни шапки, всички в различни етапи на завършване. Ивици от бамбук са разпръснати по пода, а снопове ратан са натрупани на плота. Някои от шапките са с ярък цвят, докато други са тъпи и мрачни, все още са натъпкани с кал.

Това е така, защото това са шапки и Гарсия усърдно изработва всяка от кратуна, отглеждана в нивите около дома му.

От векове хората на Илокано в Северен Лузон, където живее Гарсия, носят тези шапки, които се наричат, като зеленчука, от който се образуват, табунга. Децата от гимназията ги носеха за дипломирането. Земеделските стопани се подслониха под краищата си, докато орат ниви. Те дори са били дарени от революционери, които се зареждат в битка срещу испанците.

Но сега, Гарсия е един от последните производители на шапки от табунга, оставени във Филипините. Той може да е най-последният.

На 78 години Гарсия през по-голямата част от живота си изработва шапки от табунга. В работилницата, след като намали силата на звука на радиото (той е глух на едно ухо), той обяснява, че баща му го е научил да прави първия си на 15 години. "Това е шапка на фермер и много практично за работа на слънце", каза той казва. „Когато бях малък, помня, че всички ги направиха у дома, но сега е по-лесно да си купим бейзболна шапка на пазара.“

За Гарсия изработката на шапки е сезонен процес. През юни или юли той засажда семена от табунгау. Те растат на земята, но през сезона на дъждовете той виси растящите кратуни от бамбукови опори, за да ги предпази от бъгове. На есен той прибира шапките си.

Гарсия жестикулира към купчината зелени кратуни, изсъхнали в средата на деня горещината извън работилницата, където подрежда зеленчуците, за да втвърди външността. Вътрешностите им обаче стават меки и кашисти. „Оставям ги на земята, така че мозъкът вътре да бъде изяден от мравки“, казва Гарсия. "Това е най-добрият начин да ги почистите!"

Дори като септигенарий Гарсия върши по-голямата част от работата. След като кратуните са приготвени и почистени, той полира и лакира черупката до яркожълтия или оранжевия нюанс.

„Преди пътувах от село на село, продавайки шапките си“, казва Гарсия, докато демонстрира как тъче мека бамбукова мрежа, за да оформя удобни подплънки вътре в шапката, които укрепва с ратан, който събира в планината. „Отидох на арената за коктейл в Абра и ги продадох там. Тогава имаше повече производители на шапки, но сега мисля, че съм останала само аз. "

В парк Rizal, в центъра на столицата на град Манила, бюст на филипинския революционер Диего Силанг го изобразява в шапка на табунга. През 1763 г. Силанг води бунт срещу испанското колониално управление. В проучване на бунта учения Фернандо Паланко пише, че макар самият Силанг да не е бил земеделски производител, сърцевината на неговите последователи са били „най-малко испанци и най-бедните жители“ в Илокос. Шапките Tabungaw станаха такъв символ на революция, че испанците спряха Илоканос да ги носи.

„Когато бях по-млад, си спомням, че ми разказваха истории, че табунга са носени в битка срещу испанците“, казва Гарсия. Силанг е убит на 32 години, в хит, нареден от служители на Църквата да прекрати въстанието му.

В епоха на бейзболни шапки (често носени от земеделските производители в оризови падини) и работа на закрито в офиса, носенето на шапка от табунга днес е също толкова символично - факт, представен от малък паметник пред работилницата на Гарсия, подарен му през 2012 г. от филипинците правителство, което обявява, че той е „национално живо съкровище” за поддържане на тази традиция жива. Вместо да използва дим, за да втвърди шапките за полеви работи, както навремето с открит огън, сега Гарсия използва лак. Жълтите шапки, подредени под маса, са за предстоящо завършване в училище. Гарсия също получава поръчки от политици и генерали, както и от странния колектор за чуждестранни шапки.

Шапките на учениците приличат на обикновените шапки на земеделците от стари, докато другите заповеди са по-сложни, в съответствие с това как шапките на табунга веднъж са посочили социален статус. За да ги направи, Гарсия тъче тънки ивици от ратан в уникални дизайни около джантата. „Високопоставени служители в Абра щяха да носят най-елегантната от тези шапки на церемонии“, казва той.

Изработката на зеленчуци в шапки се превърна в отлична ниша за Гарсия, но той се изостри, че никой не иска да се заеме с мантията му. Години наред той търси, но дори и с финансиране от правителството, той не може да примами млади чираци в Абра да останат повече от няколко дни. Петте му деца помагат от време на време, но не го смятат за кариера.

Ако Гарсия не може да намери чирак, той може да е последният производител на шапки от Филипините и последният човек, който с любов любов изработи символ на филипинската идентичност само от семена, вода и слънце.