„Мъртво море на Сенегал“ е шокиращ нюанс на розово

Оцветено от водорасли и обичано от къпещите се, езерото Ретба е основен източник на сол - и непосилен труд.

Резонансна криза отзвучава, когато Boubacar Keita избута дървената си палка в розовата вода. Поредният удар задейства пулсираща кръгова пулсация, която сякаш продължава за половин миля. Трети замах носи убедителна пукнатина и фигурата на Кейта се спуска под повърхността.

Няколко мига по-късно той се извисява, високо в талията и капе, искрящ на слънчевата светлина. В противоречие с лъчезарното водно тяло, в което се стича, това създава библейска сцена. Но следите от бели остатъци, които покриват жилавия му торс, разкриват какво търси: сол.

Около 11 унции от минерала се съдържат в четвърт литър вода в Лак Ретба, известна още като Lac Rose или езерото Ретба - лагуна в края на полуостров Кап Верт, на около 22 мили североизточно от столицата на Сенегал, Дакар , Това е 10 пъти повече от нивото, открито в близкия Атлантически океан, само на хиляда фута, и достатъчно, за да се конкурира с Голямото солено езеро на Юта, езерото Спенсър в Австралия, дори с известния близкоизточен братовчед на езерото Ретба, Червено море.

Един вид микроводорасли, известни като процъфтява в тази изключителна соленост. Чрез производството на пигмент от семейството на бета-каротин, за да се увеличи максимално количеството светлина, което може да абсорбира, той образува една от най-вълнуващите природни гледки в света.

В разгара на сухия сезон, от януари до март, когато обедното слънце пламва непростимо и силни ветрове духат от Атлантическия океан, езерото Ретба е най-цветното: омагьосано розово шербет. Тъй като метеорологичните модели и време на деня се променят, се появява великолепен спектър от нюанси - от ягодово млечно шейк и Pepto-Bismol до корали, фуксия и почти шоколадово кафяво. Пигментът дори придава крайбрежните храсти на самфир, растителноподобен зеленчук, който обикновено е зелен, с интензивен пурпурен оттенък.

Къпещите се привличат от голямата красота и плавността, предлагани от солта. Работници от цяла Западна Африка също са привлечени тук, за да изкопаят минерала, който образува дъното на езерото. От 70-те години на миналия век, когато икономическите неволи предизвикаха търсене на нови потоци от доходи, солената реколта на езерото Ретба се добива целогодишно. Всяка година езерото - дълго и половина мили, ширина половин миля и 10 фута дълбочина (50 процента от които е потопената солена кора) - има около 3000 работници.

Повечето работят за себе си. Тънките маржове на печалба и ниските добиви на сол означават, че тук няма достатъчно пари за привличане на голям бизнес. Но това е работа и колективно тези миньори драгират и извличат близо 60 000 тона сол всяка година.

Кейта, 25-годишна от Мали, е сред тях. Всяка сутрин той и колегите му карат дървени лодки до розовите води в търсене на сол. Те втриват маслото от шеа - получени от ядките на местните дървета - в кожата си, за да го предпазят от корозивния ефект на физиологичния разтвор, който може да причини нарязвания и ожулвания, и наказващата тропическа топлина, която може да достигне до 100 градуса (Фаренхайт) , Те също така прилагат силно лепило, за да запечатват раните, които са придобили предния ден.

Това е непосилен труд - точно обратното. Кейта трябва да разцепи соленото езеро, преди да може да изхвърли тежки купчини сол върху дървената си лодка. Минералът може да бъде сивкав, когато се извлече за първи път, поради съдържащата се в почвата глина и трябва да се прецеди през гигантско сито. Подобно на венециански кабинков лидер, Кейта води своя пирог обратно към брега, след като е пълен. Обикновено той събира пет лодки на стойност сол на ден.

Но печалбите му са оскъдни. За всеки събран тон сол се плаща около 35 долара (в щатски долари) - седмица работа.

"Тук е много спокойно и е красиво", казва Кейта. „Но работата е много уморителна. „Липсата му на образование и квалификация обаче означава, че възможностите му са ограничени - и ежедневното смилане трябва да продължи. „Ако имах избор, щях да напусна“, казва той. "Тук съм на дъното на живота."

Събраната сол създава научнофантастичен пейзаж, с могили като китайски карстов регион, облицовани плитката лагуна. Жените, които работят само на сушата, носят солта, оставена от миньорите - или в лодки, или на ръба на водата - до хълмките могили наблизо, по една кофа от 55 килограма наведнъж. Те съдържат кристали с големина на юмрук - един вид по-груба братовчедка с размер на градушка до розовата хималайска сол. Някои купчини растат достатъчно големи, за да се изкачат, предлагайки фина гледка за разглеждане на околностите.

Стойността на йодираната сол е нараснала през последните години - положително развитие поне по две причини. Един от тях се отнася до здравето: Милиони бебета по целия свят, особено в Африка, се раждат всяка година с риск от увреждане на мозъка поради липса на йод в диетата им. Но само около половината от цялата хранителна сол в Сенегал е йодирана, въпреки че е ключова съставка в много храни. (Местните рибари го използват, за да запазят своето привличане, тъй като рибата е ключова част от сенегалската кухня - в частност националното ястие, наречена яхния на ориз.)

Но благодарение на помощта на местните благотворителни организации, солените работници започнаха да добавят в добавката с машина за смесване, след като солта е изсъхнала.

Другата полза е икономическа: йодизацията може да увеличи стойността на солта с до 50 процента.

Днес езерото Ретба се обмисля да стане обект на ЮНЕСКО за световно наследство. Ако това се случи, може би ще се запази все по-светло бъдеще за този странен розов дом, който е най-важната подправка на човечеството.