Японският град-призрак е погребан дълбоко в канадска гора

Археолозите са изкопали бутилки саке и деликатни оризови купички.

Отначало не приличаше много: разчистване на около час разходка в гъстата гора на долината на Сиймур на Британска Колумбия, с няколко ръждясали кутии, разпръснати сред влажните листа и плесенясали дървесни стволове. Беше 2004 г. и Боб Мъкъл, археолог и инструктор по антропология в университета Капилано, търсеше сайт, който да научи студентите си на разкопки. Когато лесовъд му разказа за битовите артефакти, които местните жители са намерили на поляната, Мъкъл предположил, че районът е бил дърводобивен лагер от началото на 1900 г., едно от многото малки населени места, в които се помещавали мъже, работещи в дърводобивната промишленост в района.

Но когато екипът започна да копае, те откриха нещо неочаквано: деликатни, непокътнати, синьо-бели порцелинови чинии с чина, чиито долни страни бяха щамповани „Произведено в Япония. заети не от преходни дърводобива, а от общност от около 50 до 60 японски канадци, включително жени и деца, за период от 20 години.

Хората, които живееха тук, вероятно бяха служители на Eikichi Kagetsu, виден японско-канадски дърводобив. Докато екипът все още не е открил окончателно доказателство за това колко дълго е било населено селото, Мъкъл теоретизира, че жителите остават от около 1920 до 1942 г., далеч след като работата на сечта изсъхна и други лагери затворят магазин в средата на 20-те години. В дървено кътче на час път с автобус от Ванкувър и още един час пеша в гората, жителите построиха малко, самостоятелно село. С расизъм срещу японските канадци се увеличава, казва Мъкъл, отдалеченото местоположение на селото може би е осигурило на жителите чувство за сигурност. „Те просто можеха да останат там сами, без да се намесват.“

Екипът на Мъкъл разкопва оттогава. Откритите от тях артефакти разкриват общност, поддържаща своите културни и кулинарни традиции, дори в средата на гората. Екипът намери деликатни купички за супа и ориз, вероятно закупени в японските квартали на Ванкувър след трудоемък поход, който показваше, че жителите все още ядат традиционно, вероятно с клечки. Те откриха площад с богата на азот градинска почва, оплодена с костно брашно, което в даден момент може би е затрупано с японски зеленчуци като „И дори по-рядко“, екипът откри остатъците от традиционна баня и светилище в японски стил, предполагайки опит за пресъздаване на традиционния селски живот, несравним в Северна Америка.

„Изненада ме, когато видях тези артефакти. Помислих си „О! Това е доста хубаво Китай! “, Казва Линда Кавамото Рийд, референтен архивист в националния музей и културен център Nikkei в Канада. Всъщност, доброто качество разкрива, че жителите на селото са се стремили да направят така, че отдалеченото пространство да се чувства като у дома си. Но, казва Мъкъл, те имат и по-зловещо значение: жителите вероятно напускат набързо.

"Обикновено, когато хората изоставят сайт, те вземат добрите неща със себе си", казва Мъкъл. Но тук хубавите неща бяха оставени след себе си: части от камера, скрита до къщата за баня, скъпа готварска печка, прибрана, сякаш някой искаше да се върне, за да я извлече. За Мъкъл това предполага, че жителите на селото са напуснали мястото със сила - вероятно през 1942 г., когато, точно както в Съединените щати, канадското правителство започва интерниране на японски граждани и техните японско-канадски потомци.

Докато Втората световна война беше върховният момент, расистките настроения се изграждаха срещу японската общност в Канада отдавна. Отчасти тя се подхранва от негодуванието на белите канадци към нарастващата икономическа мощ на японците, включително техния успех в селското стопанство. Първите японски имигранти достигат Британска Колумбия през 1877 г. и работят като работници в селското стопанство, дърводобивните мелници, рибарството, железопътните пътища и рудниците. Въпреки расистките политики, насочени към предотвратяване на собствеността върху японската земя, японските общности процъфтяват. Много семейства се сдобиха със земя, която често държаха колективно, започнаха стопанства и станаха пионери в зърнената индустрия на Британска Колумбия. Те използваха своите приходи за изграждане на самостоятелни общности, съсредоточени около институции като будистки храмове и японски езикови училища.

Тази самодостатъчност се разшири и към кулинарния живот на общността. Ранните японски имигранти в Канада, особено мъжете, работещи в железопътния транспорт, съществуват на оскъдни диети, осигурени от работодатели, които смесват японски и канадски елементи, пише археологът Дъглас Едуард Рос в дисертацията си за ранните азиатско-канадски хранителни култури. „Тъй като хлябът беше скъп и не можехме да си позволим същите храни като белите, ядохме супа с кнедли за закуска и вечеря“, казва един железопътен работник в живота в началото на 1900 година.

С нарастването на общността така се отпечата и кулинарният пейзаж на Канада. Във всеки японски квартал, казва Рийд, „Нямаше да има производител на тофу, абсолютно. Местните общности вероятно смилаха своя ориз. Японските квартали в градове като Ванкувър също доставяха саке и прибори за хранене, внесени от Япония, включително спекулации на Мъкъл, някои купи и бутилки в сайта на долината Сиймур.

Интернацията разруши тази процъфтяваща общност. На 24 февруари 1942 г., няколко години след влизането на Канада във Втората световна война, федералният кабинет издаде заповед, позволяваща задържането на „всякакви хора” от области, които се считат за чувствителни. * Тези широки правомощия бяха използвани за насочване към японските общности. До 16 март канадските служители транспортират първата група японски канадци до парк Хейстингс, състезателна писта и изложбена площадка във Ванкувър. Длъжностните лица настаниха жени и деца в хамбари. Тези, които се съпротивляваха, бяха изпратени в лагери на военнопленници.

Интернираните японски канадци - включително, според доказателства, онези селяни от долината на Сиймор - бяха принудени да оставят почти всичко зад себе си. "Те можеха да вземат само един куфар, всичко, което можеха да носят", казва Мъкъл. Канадското правителство взе останалото. Първоначално твърдейки, че ще държат конфискуваната земя на японските канадци в „защитен арест“, държавата на Британска Колумбия насърчава канадското правителство да продаде имота вместо това, използвайки постъпленията за провеждане на интерниращи лагери.

„Те разговаряха с федералното правителство да конфискува имота и да го продаде, за да могат интернираните да плащат за стаж“, казва Рийд. "Това е просто грабеж по магистрала." Много японски канадци - тези, които не бяха принудени да работят на пътни бригади - бяха накарани да работят в стопанствата за захарно цвекло.

Травмата и изместването на интернирането накараха много японски канадци да загубят следите от семейната си история. Друго средство за заличаване, казва Рийд, беше срам. Унизени от расисткото лечение, много оцелели предпочели да не говорят за това време. „Имаше този код за мълчание“, казва Рийд.

Но на полянка дълбоко в долината на Сиймур говорят обекти. В годините, откакто откриха обекта, Мъкъл и неговият екип са разкрили стотици предмети, всеки от които държи истории за изгубен начин на живот: Ключ към изчезналия дом. Хронометър, който спря да говори преди години. Мляко бутилки за бебета, които отдавна са пораснали. Подредени в сенките на монументални, прах от лишеи, синьо-белите оризови купи изглеждат призрачно, минутно и нежно. Тяхното присъствие е трогателно напомняне за общностите, разбити от расистки правителствени политики.

За Рийд тези остатъци от кулинарния живот са свидетелство и за силата на японските канадци. Селището на долината Сиймур, което правителството на Британска Колумбия отбеляза за значението си за японо-канадската история, е едно от много археологически обекти, чиито обекти разкриват скрити спомени. Сред тези обекти са полетата на Ташме, най-големият канадски лагер за интерниране, които сега са отворени за случайни обиколки. По време на неотдавнашна обиколка на сайта, казва Рийд, кураторът показа на посетителите поле, където след повече от 70 години буйните зелени листа на фуки, засадени от интернирани, продължават да достигат към слънцето.

„Ще трябва да изследвате хората, за да видите какво би било едно, парчето храна или зеленчук, което ще означава японско-канадския дух“, казва Рийд. - Може да е фуки. Защото все още расте. "