Австралийските пигмей-посуми гладуват, защото милиарди богонг молци липсват

Без молци, апосумите (сладки) може да гладуват (не са сладки).

Септември е пролетното време в Австралия, което означава, че хиляди планински пигмей-опосуми се събуждат, хищни, след пет месеца хибернация във Викторианските Алпи. За щастие на опсумите, австралийската пролет обикновено носи милиони болонг молци в планинската верига, в годишна миграция, която изпълва въздуха с незабележимите вибрации на безброй трептящи крила. Така че никога не е било необходимо да се притеснявате за намирането на плячка - досега.

Преди две години богонг молците престанаха да се показват и когато гладните опосуми се събудиха, нямаше какво да ядат. Според изследователи от зоопаркове Виктория и Мелбърнския университет, много от молците изглежда се губят, очевидно са дерайлирани от годишната си нощна миграция от светлинно замърсяване, причинено от човека. През септември тази година изследователите започнаха гражданска научна кампания Lights Off for Moths, като помолиха австралийците да запазят нощното небе малко по-тъмно и по-малко разсейващо, за да помогнат за спасяването на молците. В този процес те искат да върнат това, което е „най-вероятно най-сладкият потенциал на Австралия“, пише в имейл Сали Шервен, директор на дивата природа и природозащита в Зоос Виктория.

Богонг месеци, малки кафяви буболечки, приблизително размерите на кламер, не са толкова сладки, колкото пигмеите. Но молците завършват изключително пътуване за такива малки същества, според проучване от 2016 г. в. За да избягат от жегата на Куинсланд, Нов Южен Уелс и Виктория, молците се стичат в планините и се сгушват заедно в пещери, образувайки колонии толкова масивни, че кафявите им крила приличат на миниатюрни херпес зостер. Когато лятото свършва през март, молците напускат пещерата, връщат се в равнините, за да се размножават, и умират.

Въпреки че няма помен от тази огромна миграция, следващото поколение богонг молци тръгва по същия път - рядък и огромен инстинкт за всяко същество, камо ли за насекомо. Пеперудата на монарха завършва подобно дълго и насочено пътешествие. Но докато монархът приема сигнали от слънцето като компас, молците пътуват през нощта, разчитайки на магнитното поле на Земята, както и на визуални сигнали, които са по-ненадеждни и трудни за забелязване, според проучването. Докато молците клатят през нощта, те лесно се дерайлират от ярките светлини на градове и градове, привлечени от пословичния пламък. (За много видове молец, привличането към светлина може да бъде фатално, тъй като ги излага на хищници или ги кара да прегряват и умират, според.)

Оттук идва и кампанията „Lights Off for Moths“, която моли австралийците да изключат светлините си от 1 септември до 31 октомври по време на пиковата миграция на молците. „Ако хората изгасят външните си светлини, ние даваме най-добрият шанс на Богонг молци да стигнат до мигриращата си дестинация“, казва Шервен. Изследователите също така искат да знаят къде са тръгнали молците, затова Zoos Victoria стартира приложението Moth Tracker, което позволява на хората да изпращат всякакви снимки на мигриращи молци. Прицелванията вероятно ще се появят след тъмно, тъй като молците стават активни, казва Шервен.

За съжаление замърсяването с изкуствена светлина не е единственото нещо, което порази богоните. Изследователите все още смятат, че намаляването на ненужното замърсяване на светлините ще бъде малка жертва за това, че екстремната суша в зоните за размножаване на видовете, която може да бъде свързана с изменението на климата и използването на пестициди в селското стопанство, също са допринесли за катастрофалния спад на населението. Австралийци и голяма помощ на молците.

Междувременно, за да избегнат глада в населението на апосума, учените са разработили краткосрочно решение. Изследователи, водещи програма за развъждане на пленни пигми-опосуми в Зоос Виктория, анализираха хранителния състав на богонг молец, за да разработят подходящ заместител, който са кръстили на богонг топка. Те обмислят да пуснат на въздух тези топчета, за да изхранват апосумите, посочвайки успешни стратегии за допълнително хранене, които са помогнали на видове като застрашеният шлем от мед в резервата Йеллингбо за опазване. Шервен казва, че този вид отпадане на храна никога не е бил опитван досега за пигми-опосуми, така че изследователите си сътрудничат с екипа за възстановяване на планински пигмей-Посум, който засажда допълнителни дървета и храсти, за да помогне на апосумите да намерят алтернативни хранителни източници.

Ако изчезнат гнойни възможности, също би могла да се развие флора на викторианските Алпи. Малките опосуми ядат нектар и цветен прашец от баксии и четки, а в процеса те изпълняват важната функция на опрашването, според Bush Heritage Australia.

Дори ако молците щяха да се върнат, пигмейските опосуми не са лесно, казва Шервен - в природата са останали приблизително 2 000 души. Намереното съществуване на критиците може да се затрудни, тъй като изменението на климата намалява снежната покривка, необходима за зимен сън, човешкото строителство навлиза допълнително върху местообитанието им и въвежда хищници като диви котки и лисици, плячкащи на останалите индивиди. Те са толкова малки, че дори големи паяци могат да представляват заплаха. Все пак Шервен вижда богон молците (или липсата им) като най-належащата заплаха за бъдещето на пигмея. Топките на Bogong може да свършат работа, но няма нищо подобно на истинското.