Мимолетни чудеса: Най-трудните гъби на Земята оцеляват в Космоса

гъби в скала и под микроскоп. (Снимка: S. Onofri et al.)

Миналата седмица, докато всички бяха оо-ин и ах-инг над космическите цинии на астронавта Скот Кели, другите форми на живот бяха по техния тих начин да са далеч по-крайни.

Антарктическите гъбички, които наскоро прекараха 18 месеца Международната космическа станция, се завърнаха и се справят добре, съобщиха тази седмица учените от експеримента за лишеи и гъби на Европейската космическа агенция (LIFE).

Учените от LIFE тестваха дали някой земни организми могат да се надяват да оцелеят в марсиански условия. За да намерят подходящите новобранци, те пътуват до Сухите долини Макмурдо, пустинята на Антарктида, известна с изключителната си сухота и убийствен вятър. Те се върнаха с проби от и гъбички, които оцеляват в тези груби условия, като се подслонят в скалите.

Платформата EXTREME-E, където земните гъби са живели 18 месеца, докато са били окачени в космоса. (Снимка: S. Onofri et al.)

След това гъбите се качиха до Международната космическа станция през Space Shuttle Atlantis и бяха поставени извън модула в специална платформа, проектирана също така да издържа на враждебна среда, наречена EXTREME-E. Там те са били „изложени на подобни на Марс условия“ - свръх високи нива на CO2, много настроени температурни колебания, изключително ниско налягане, интензивно ултравиолетово лъчение и почти никакъв кислород или вода.

След 18 месеца лудост, наподобяваща Марс, „повече от 60 процента от изследваните гъби остават непокътнати”, казва Роза де ла Торе Нотцел, съ-изследовател по проекта.

Това не означава, че те не бяха по-лоши за износване. Според документа „по-малко от 10 процента от пробите… са успели да се размножат и образуват колонии“ след тяхното изпитание. За съжаление, zinnias - трудно е да се свързваш с другите, когато си прекарал години в студената празнота на пространството.